Abejas negras y otras abejas locales, la misma lucha: #SaveLocalBees

Si la situación de la abeja negra en Francia es crítica hoy, el caso de otras abejas locales en Europa es apenas más envidiable. Una coalición orquestada por POLLINIS, FEdCAN y la fundación Sicamm está luchando para obtener urgentemente protección legal para los conservatorios que están tratando de salvarlos. CATEGORÍAS: Nuestros artículos Fecha: 13 de mayo de 2020

Abejas en libertad 6 cubierta

En todo el continente, las abejas melíferas nativas de Europa forman una gran familia abigarrada, donde cada subespecie puebla una región específica: entre ellas, la iberiensis de color oscuro de la Península Ibérica, la caucasica de pelo largo de Georgia, la carnica de rayas grises de los Balcanes, la macedónica de piernas largas en el norte de Grecia … En sus islas, viven la sicula siciliana, el gran adami con cresta , la pequeña chipre con reflejos naranjas de Chipre. La abeja negra, mellifera , dotada de extraordinarias capacidades de resistencia, tiene por territorio a Europa occidental.

Todos estos recolectores descienden de las primeras abejas melíferas ( Apis mellifera), que se extendió hace un millón de años en Europa en oleadas sucesivas, desde el norte de África o Oriente Medio. Con el tiempo, se aislaron geográficamente durante los períodos de glaciación y se diferenciaron gradualmente. Cada comunidad se ha adaptado a su región de elección, sus flores y su clima. Según el investigador Ralph Büchler del Instituto de la Abeja en Kirchhain, Alemania, las poblaciones de abejas endémicas han desarrollado rasgos morfológicos y de comportamiento específicos para adaptarse a su entorno. Algunos soportan climas cálidos y secos, otros están adaptados a la vida en altitud; algunos pueden alimentarse más temprano o más tarde en la temporada, o deleitarse con flores específicas dependiendo del tamaño de su probóscide.

Estos recolectores típicos de cada región, y esenciales para sus ecosistemas, están hoy amenazados por la importación de abejas de otras subespecies. Al provenir de otras regiones de Europa, pero también de países lejanos, estas abejas importadas están destinadas a reemplazar enjambres afectados por muchas plagas (pesticidas, parásitos, enfermedades, deficiencias nutricionales …). También es una cuestión para los apicultores instalar nuevas abejas en sus colmenas que esperan sean más «productivas» en miel.

apis mellifera ruttneri, abeja maltesa local

Apis mellifera ruttneri , la abeja maltesa, resiste veranos calurosos y secos e inviernos suaves. © DR  

Este comercio aumenta el riesgo de transmisión de parásitos y enfermedades infecciosas, como lo destacan Yanping Chen y Jeffery Pettis, del laboratorio de investigación de abejas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Pero es especialmente dañino para la supervivencia de las abejas porque las reinas importadas tienen una herencia genética moldeada por otros climas, otras estaciones y otras flores. Algunos provienen de países tan lejanos como Chile, Argentina, Australia o Nueva Zelanda …

En un paisaje que no les corresponde, estas abejas son vulnerables, no aptas para la floración, lo que a menudo implica una alimentación masiva de azúcar, una dieta artificial que deteriora su sistema intestinal y su inmunidad, y las hace dependientes de los hombres.

Con el tiempo, estas abejas se cruzarán sin control con las abejas nativas. Las reinas híbridas nacerán y encontrarán colonias híbridas, también débiles e inadecuadas para su entorno. Este cruzamiento continuo conduce a una disolución acelerada del patrimonio genético de las cepas locales y a la pérdida de su adaptabilidad específica.

En Île-de-France, había un 73% de abejas negras hace quince años, ahora son solo un 11%. Y la fertilización de las reinas, que tiene lugar en el cielo durante su vuelo nupcial, no puede ser controlada por los apicultores. «Hoy, los apicultores ya no saben qué tipo de abejas tienen en sus colmenas, es un desastre «, dice Lionel Garnery, especialista francés en genética de abejas en el CNRS. Prácticamente no hay más cepas locales de abejas puras y, por lo tanto, estamos perdiendo las principales características de adaptación de nuestras abejas al clima y al medio ambiente. « En Finlandia, Kauko Lassi, representante de la asociación de apicultores de abejas negras, lamenta que: » la abeja italiana es ahora la más común en nuestro país «. En Portugal, Maria Alice Pinto, del Instituto Politécnico de Braganza (Portugal), ha demostrado que las colonias locales de abejas ya pueden presentar entre un tercio y dos tercios de ADN extraño.

En Grecia, los funcionarios del MEEK-Apicultural Research Education Center señalan que “la abeja del sur de Grecia, llamada adami , ya casi no parece estar presente. Y creemos que la cecropia también está en peligro, porque las poblaciones identificadas están dispersas e hibridadas. «  En cuanto a las subespecies extranjeras «, tienden a desarrollarse rápidamente en la primavera, pero luego se encuentran sin alimentos. No pueden luchar contra las avispas ni hacer frente a la sequía. «

En Malta, Alexei Pace, de la asociación Amigos de la Tierra, está preocupada por Apis mellifera ruttneri , la abeja del archipiélago. Esta abeja, adaptada durante siglos a su entorno maltés, se ha hibridado peligrosamente desde el aumento de las importaciones después de la llegada del Varroa en 1992. Según Alexei Pace, «tolera los veranos largos, calurosos y secos, períodos cortos muy bien lluvioso en invierno y vientos fuertes en primavera. La subespecie es capaz de alimentarse mejor que otras en condiciones de viento y las reinas ponen huevos prácticamente todo el año. Pero si no hacemos ningún esfuerzo para criar reinas locales y permitir que aumenten las tasas de hibridación, podría suceder que las características restantes del ruttneri estén perdidas. «

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En Malta, la apicultura todavía se practica en los apiarios de piedra, los más antiguos se remontan a la época romana. © DR

Sin embargo, la conservación de estas abejas locales debería ser una prioridad para Europa. Representan un patrimonio natural insustituible. El investigador Ralph Büchler, del Instituto de la Abeja en Kirchhain (Alemania), cree que «la conservación de la diversidad de las abejas y el apoyo a las actividades de cría locales deben ser prioridades para evitar la disminución de las colonias, optimizar un productividad sostenible y permitir la adaptación continua a los cambios ambientales ” . Mediante el estudio de casi 600 colonias de 5 subespecies ( Apis mellifera carnica, ligustica, macedonia, mellifera y siciliana) y 16 genotipos diferentes, en 11 países europeos, demostró que la esperanza de vida de las reinas locales era mucho mayor que la de otras cepas (+ 83 días en promedio).

Pero, ¿cómo salvas a estas preciosas abejas locales? En La Palma, en las Islas Canarias, la tasa de hibridación es casi nula gracias a la prohibición en 2001 de importar abejas de otras subespecies. «Hay una vigilancia extrema en el control de las importaciones, las sanciones pueden variar de 6,000 a 15,000 euros», informa Elías González San Juan, miembro de la asociación de apicultores de la isla. Y los apicultores trabajan en estrecha colaboración con la aduana, la policía, la oficina de correos y los transportistas privados para actuar tan pronto como se detecte una introducción y eliminar a las reinas de otras razas. «Pero en Gran Canaria, otra isla del archipiélago, solo el 70% de las abejas pertenecen a la subespecie de Canarias, la prohibición de la importación de abejas no locales solo intervino en 2014. Muchos apicultores locales requieren medidas regulatorias para eliminar el 30% de las abejas no nativas, «pero la existencia de apicultores que crían reinas de otras razas para el mercado europeo no elimina completamente la hibridación» , lamenta Antonio Quesada, de la asociación de apicultores de la isla.

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En La Palma, en Canarias, las abejas locales se benefician no solo de una vista muy hermosa, sino también de protección: está prohibido desde 2001 introducir abejas de otras subespecies. © Elias Gonzalez

Existen soluciones

Eslovenia protege legalmente a su abeja nativa, Apis mellifera carnica, en todo su territorio. El municipio de Chimay, en Bélgica, estableció en 2004 una regulación municipal que prohíbe el uso de otras subespecies de abejas que no sean la abeja negra. Se han iniciado otras medidas de conservación local para preservar los forrajeros nativos en su entorno natural. La isla de Læsø, en Dinamarca, se ha establecido como un área protegida para la abeja negra, y finalmente en las islas de Colonsay y Oronsay, las regulaciones del gobierno escocés prohíben la posesión de subespecies extranjeras.

En Francia, alrededor de diez conservatorios genéticos han sido creados por amantes de las abejas negras, agrupados dentro de la Federación Europea de Conservatorios de Abejas Negras (FEdCAN). Estos santuarios intentan preservar esta abeja cuyo patrimonio, diluido año tras año, podría haber desaparecido en quince años. «Se trata de bloquear un área geográfica, con un radio mínimo de 3 km, en el que solo criamos colonias de abejas negras», explica Lionel Garnery. Debe haber al menos 150 colonias, que se reproducen en un círculo cerrado. El otro objetivo es permitir que las abejas vivan en condiciones cercanas a las que tienen en la naturaleza.»

Sin embargo, en la actualidad, ninguna medida legal protege estas áreas de la intrusión: cualquier apicultor puede venir e instalar colmenas de otras subespecies. Las reinas negras pueden ser fertilizadas por machos de diferentes cepas, destruyendo así todo el trabajo de conservación del conservatorio. «La actual ausencia de legislación plantea un problema para nosotros», lamenta Lionel Garnery. Sería suficiente establecer un perímetro prohibido para las colmenas de otras cepas. » 

Una batalla política por librar

Una condición jurídica protectora, acompañada de sanciones para quienes transgreden estos santuarios, es una necesidad absoluta. En marzo de 2018, la ONG POLLINIS, que lucha contra la extinción de los polinizadores, ya había obtenido, como parte de una primera movilización europea que incluía FEdCAN y otras estructuras conservadoras en toda Europa, que el Parlamento Europeo se ocupara de este problema. Los eurodiputados votaron abrumadoramente por «preservar la preciosidad del patrimonio genético, la diversidad y la adaptabilidad de las poblaciones locales de abejas endémicas (…), argumentando que su diversidad es un factor importante en la lucha contra especies invasoras, incluidas plagas y enfermedades «.

Pidieron a la Comisión Europea y a los Estados miembros que fortalezcan la protección legal y pidieron «el establecimiento de áreas de conservación, protegidas por ley, de abejas endémicas domésticas» . Pero desde entonces, no se ha hecho nada. Hay que decir que ciertos apicultores profesionales, y las estructuras que los representan, creen que es más importante para ellos poder instalar libremente sus colmenas en las áreas de invernadero de las abejas locales, ubicadas en espacios libres de pesticidas con gran diversidad floral. Para hacer un frente unido y defender a las abejas locales, FEdCAN, POLLINIS y Sicamm, una fundación internacional que apoya programas de protección para Apis mellifera mellifera. Por lo tanto, hemos creado una coalición llamada #SaveLocalBees. En pocas semanas, desde las Islas Canarias hasta Finlandia, desde Irlanda hasta Grecia, 45 asociaciones, investigadores y expertos se reunieron en toda Europa, y casi 300,000 ciudadanos se movilizaron firmando una petición para obtener un protección legal de los conservatorios.

Hay un largo camino por recorrer: todavía tenemos que llamar a las puertas del Parlamento Europeo, relanzar la Comisión, desafiar a los representantes electos nacionales y solicitar a los ministerios interesados, negociar con la industria de la apicultura … Pero solo la ley puede garantizar los esfuerzos realizados durante décadas para proteger estas áreas de conservación. Y para preservar la abeja por lo que es: un tesoro natural invaluable, para nuestro bien común hoy y para las generaciones venideras.

Abejas en libertad 6 cubierta

→ Este artículo fue escrito por POLLINIS para la revista Abeilles en liberté, una revista dedicada a las abejas y los polinizadores, para iniciar y apoyar soluciones nuevas y alternativas. HAGA CLIC AQUÍ PARA DESCUBRIR ESTA REVISIÓN.

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