Encuesta: ciudadanos contra la modificación genética de especies silvestres

¿Puede la humanidad liberar organismos genéticamente dirigidos en la naturaleza? Para la mayoría de ciudadanos en ocho países europeos (1), la respuesta es clara: «No, los riesgos son demasiado altos».

Esta primera encuesta de opinión sobre los organismos genodirigidos (2) muestra una fuerte oposición (del 46% al 70% según el país) al uso de esta técnica en el medio ambiente, mientras que tan solo del 7% al 16% de los encuestados se manifiesta a favor. La encuesta realizada entre 8.826 personas es representativa de las opiniones de 280 millones de ciudadanos europeos. Esta encuesta fue encargada por nueve ONGs que están pidiendo un debate público y una moratoria global sobre la liberación ambiental de este nuevo tipo de organismos genéticamente modificados. La encuesta también revela que una gran parte de las personas encuestadas aún están indecisas (14% a 27%) o no saben cómo responder (1% a 24%).

Los organismos genéticamente dirigidos están diseñados para propagar masivamente rasgos genéticos en poblaciones de especies silvestres al transmitir automáticamente su gen «forzado» a toda su descendencia. De hecho, podrían modificar genéticamente o erradicar especies enteras en muy poco tiempo. Las aplicaciones propuestas a la manipulación génica dirigida incluyen el exterminio de insectos (como los mosquitos que transmiten enfermedades infecciosas o plagas agrícolas), el control de especies invasoras (como los roedores) o la eliminación de la resistencia a herbicidas o pesticidas. La fuerte participación de las agencias militares en esta área de investigación también indica el uso potencial de esta técnica como arma.

“Una tecnología tan poderosa, con consecuencias potencialmente irreversibles para la vida silvestre y todos sus ecosistemas, debe ser controlada por estrictas reglas y procedimientos internacionales de toma de decisiones. Creemos que la liberación al medio ambiente de organismos dirigidos genéticamente (OGD) en el laboratorio nunca debería ocurrir. Esta técnica requiere, como mínimo, el establecimiento de estrictos estándares internacionales para la evaluación de riesgos, así como una toma de decisiones democrática, inclusiva y previa, basada en el principio de precaución. Todos los pueblos y estados potencialmente afectados deben poder tomar una decisión informada” , dice Mareike Imken de Save Our Seeds, Alemania, que coordina la campaña europea “Stop Gene Drive ”. (3)

Una gran mayoría de los encuestados (65% a 82%) opina que cualquier liberación al medio ambiente de organismos genéticamente dirigidos debe posponerse hasta que se demuestre científicamente que su liberación no dañaría el medio ambiente, la biodiversidad, la salud humana, la agricultura o la paz. Una mayoría equivalente (61% a 85%) cree que la autorización para liberar organismos modificados genéticamente que pueden propagarse de un país a otro debería ser objeto de consenso mundial.

Los resultados de la encuesta indican que los franceses son, de todos los europeos encuestados, los que más se oponen a los impulsos genéticos (70% de los encuestados). De hecho, quieren una abrumadora mayoría (70%) pruebas de la inocuidad total de esta técnica antes de cualquier lanzamiento a la naturaleza y el 68% quieren un consenso internacional antes de tal iniciativa.

“Los franceses parecen haber entendido que las crisis profundas, en particular sanitarias y ecológicas, que estamos atravesando exigen respuestas sistémicas y no solo técnicas o tecnológicas, opina Christian Hosy de France Nature Environment (FNE). Las cuestiones éticas y los riesgos asociados a la manipulación génica dirigida exigen su prohibición con el fin de promover y desarrollar el enfoque deUna sola salud” (One Health), que lleva más de 10 años abogando por medidas integradas y sostenibles para la salud pública, animal y sanitaria a escalas local, nacional y global«.

Para Hervé Le Meur, de OGM Dangers, “La manipulación génica dirigida revela el proyecto de convertirse en dueños y señores de la naturaleza a través de las “ciencias de la vida”. Es un proyecto demiúrgico que es la continuación lógica de los OGM transgénicos. Independientemente de los pros y los contras: nos oponemos totalmente a ellos».

«Empresas e instituciones biotecnológicas como la EFSA, la autoridad sanitaria europea, ya están planeando liberar animales resultantes de manipulación génica en los ecosistemas, aunque no se ha producido ningún debate ciudadano sobre esta técnica que está revolucionando nuestra relación con la naturaleza, manifiesta alarmado Nicolas Laarman, delegado general de POLLINIS Es urgente dar un paso a un lado, cuestionarnos colectivamente, ciudadanos e investigadores de todas las disciplinas, para decidir juntos el futuro que queremos reservar para los seres vivos».

Ver los resultados de la encuesta (En inglés)

 

(1) Esta encuesta representativa fue realizada en diciembre de 2020 por el instituto internacional de investigación de mercado YouGov que entrevistó a 8.826 ciudadanos de 8 países de la Unión Europea: Alemania, Bulgaria, Dinamarca, España, Francia, Italia, Polonia y Suecia. Fue encargado por WeMove Europe, Save Our Seeds (Alemania), Skiftet (Suecia), France Nature Environnement (FNE) (Francia), POLLINIS (Francia), OGM Dangers (Francia), Bund für Umwelt und Naturschutz (BUND) (Alemania ), Deutscher Naturschutzring (DNR) (Alemania), Umweltinstitut München (Alemania), Za Zemiata (Bulgaria).

(2) La manipulación génica dirigida es un método de ingeniería genética, hecho posible por el «cincel de genes» CRISPR / Cas. Las técnicas de modificación génica dirigida están diseñadas para modificar la genética o para erradicar por completo poblaciones silvestres, como mosquitos o ratas. La diseminación de organismos genodirigidos (OGD) en la naturaleza implicaría un cambio de paradigma en la legislación europea sobre ingeniería genética. Esto estipula que es necesario evitar la hibridación de organismos modificados genéticamente con especies silvestres relacionadas. Sin embargo, el propósito de las técnicas de  genodirección es precisamente este tipo de cruces y su objetivo es reemplazar las poblaciones silvestres con organismos genéticamente modificados. Esto equivaldría a modificar genéticamente ecosistemas enteros. Algunos científicos están convencidos de que la genodirección podría ayudar a controlar enfermedades, especies invasoras o plagas agrícolas. Un consorcio de investigación financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates está planificando las primeras pruebas de campo en Burkina Faso con el objetivo de erradicar los mosquitos anofeles que transmiten la malaria. Muchos científicos advierten que estas liberaciones al medio ambiente no se pueden recuperar ni controlar en el tiempo y el espacio y podrían tener efectos graves e irreversibles en los ecosistemas, la biodiversidad, la salud humana y los sistemas agrícolas. Una vez liberados, los organismos forzados genéticamente pueden propagarse y afectar los ecosistemas a nivel mundial, especies invasoras o plagas agrícolas. 

(3) La campaña europea «Stop Gene Drive», de conformidad con la resolución del Parlamento Europeo de enero de 2020, pide a la Comisión Europea y a los Estados miembros que aboguen por una moratoria global sobre la liberación en el medio ambiente de organismos genodirigidos (OGD), incluso durante ensayos de campo en la 15ª Conferencia de las Partes del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, que se celebrará en Kunming, China, en el otoño de 2021. Esta convocatoria cuenta con el apoyo de 78 organizaciones de la sociedad civil de toda Europa y de más de 260.000 ciudadanos europeos, en una petición europea en curso. Ambos corresponden a un llamamiento firmado por más de 200 organizaciones de todo el mundo.

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